Occuparsi di arte italiana è possibile (e doveroso)

La curatrice Ilaria Bernardi ricorda la necessità di concentrarsi sulla giovane arte italiana, specie in un momento delicato come quello attuale. Un’urgenza che deve essere accolta dall’intero sistema dell’arte.

Andrea Mastrovito, seconda delle cinque vetrate di Very Bad Things, La Galleria Nazionale, Roma, 2019, matita litografica su righelli in plastica, cm 300x300 cad.
Andrea Mastrovito, seconda delle cinque vetrate di Very Bad Things, La Galleria Nazionale, Roma, 2019, matita litografica su righelli in plastica, cm 300x300 cad.

Santa Nastro ha recentemente sottolineato la necessità di supportare gli artisti italiani, emersi negli ultimi venti anni, contro un’esterofilia ormai diffusa nel nostro Paese. Ho letto il suo testo con piacere in quanto da sempre, come storica dell’arte e curatrice, mi sono occupata dell’arte italiana poiché convinta della sua non subalternità rispetto alle ricerche internazionali anche quando si parla delle più recenti generazioni. Desidero pertanto fornire una testimonianza, raccontando brevemente la mia esperienza, per sottolineare come sia possibile (e cogente) occuparsi di arte italiana; basta volerlo e preferire la qualità ai trend di mercato.
In verità, inizialmente mi sono specializzata sulle ricerche artistiche italiane degli Anni Sessanta e Settanta: ho pubblicato monografie sulla Galleria La Tartaruga, sul Teatro delle Mostre, sulle opere su carta di Giulio Paolini; ho lavorato al Castello di Rivoli sotto la direzione di Carolyn Christov-Bakargiev quando, tra le mostre, era in programma la personale di Giovanni Anselmo; ho affrontato uno studio sull’arte romana e milanese degli Anni Sessanta da cui è scaturito il saggio commissionatomi da Hauser & Wirth per il volume su Fabio Mauri; ho altresì curato mostre sull’argomento, tra cui la retrospettiva su Cesare Tacchi al Palazzo delle Esposizioni, co-curata con Daniela Lancioni nel 2018.
Tuttavia, nel 2016, sentendo molto parlare di globalizzazione, ho iniziato a notare come nel sistema italiano dell’arte tale concetto – senz’altro positivo se volto a un interscambio culturale – venisse sovente portato come motivo per supportare i giovani artisti stranieri e per non sostenere quelli italiani. Da qui la mia scelta di iniziare a occuparmi anche delle ricerche italiane più recenti, per capire se, in nome della globalizzazione, stavamo perdendo qualche talento nostrano. Ho così scoperto i lavori di artisti cosiddetti giovani, ma che ormai hanno da poco raggiunto i quarant’anni, tra cui, per fare alcuni nomi a prescindere dal diverso livello di ricerca e curriculum, Andrea Mastrovito, Marinella Senatore, Eugenio Tibaldi e Gian Maria Tosatti; così come ho scoperto i lavori di artisti più giovani e quelli dei validissimi artisti ormai del tutto mid-career, i quali, a mio avviso, pur essendo molto stimati e con un curriculum alquanto nutrito, non hanno ancora ottenuto la piena legittimazione che meritano dal punto di vista del mercato e del sistema nazionale e soprattutto internazionale.

IL DIALOGO CON GLI ARTISTI

Ho deciso quindi di dedicare ai talenti mid-career e a quelli più giovani alcune mostre all’estero, cercando di metterli in contatto con la scena internazionale e con i suoi artisti. Nel 2018, ad esempio, ho curato a New York la collettiva Young Italians all’Istituto Italiano di Cultura, promossa dall’Istituto stesso e da Magazzino Italian Art, e nel 2019-20 ho curato Wall Eyes, itinerante a Johannesburg, Cape Town e Roma, organizzata dall’Istituto Italiano di Pretoria e supportata dal Ministero degli Esteri. Cito altresì la mostra personale di Mastrovito che ho curato alla Galleria Nazionale di Roma nel 2019.
Tutto questo è stato possibile grazie a un assiduo rapporto e dialogo con gli artisti. So bene che, come accenna Santa Nastro, le ‘regole’ per farsi apprezzare e conoscere come curatore sono purtroppo quelle di lavorare quasi esclusivamente con gli artisti stranieri, ancor meglio se supportati da potenti gallerie, e instaurare con loro rapporti senza una continuità, ovvero solo volti a una specifica esposizione o progetto, e spesso non preceduti nemmeno da studio visit. Nel mio piccolo, io ho scelto un’altra strada: prestando comunque attenzione alle ricerche internazionali di cui seguo gli artisti e con alcuni dei quali ho anche collaborato e collaborerò in futuro, ho scelto però di prestare una particolare attenzione all’arte italiana, soprattutto alle ricerche delle più giovani generazioni, cercando di individuarne le peculiarità se messe in rapporto con la storia transnazionale in cui si collocano.

UN PROGRAMMA A LUNGO TERMINE

In una favola africana ormai diffusa in tempi di COVID-19, un leone chiede a un colibrì perché, mentre gli altri animali fuggono dalla foresta incendiata, si sia messo a raccogliere una goccia d’acqua dal fiume e la lasci cadere sulle fiamme; il colibrì risponde: “Io faccio la mia parte”. Se tutti – curatori, critici, direttori di spazi espositivi pubblici e privati, galleristi, collezionisti – facessimo la nostra parte, piccola o grande che sia, forse riusciremmo finalmente a conferire legittimità, storicità e visibilità all’arte italiana degli ultimi venti anni, sia livello nazionale sia internazionale.
Concludo con un memento: in questo periodo critico si parla giustamente di sostenere gli artisti italiani mediante fondi e progetti a essi dedicati, ma è necessario far sì che tali virtuosi propositi non costituiscano solo un trend temporaneo che, appena superata la crisi, viene abbandonato per tornare all’esterofilia precedente. È invece necessario un programma di sostegno culturale ed economico dell’arte italiana a lunghissimo termine, sistemico e ben strutturato, che privilegi la qualità e che vada a toccare tutti, ma proprio tutti, gli elementi del sistema, dagli artisti ai galleristi, dai curatori ai direttori di musei, fondazioni, spazi non profit, dai collezionisti alle case d’asta, dalle accademie al ministero dei beni culturali e al ministero degli esteri. Solo così sarà possibile giungere a una rinascita dalle macerie in cui purtroppo versiamo.

Ilaria Bernardi

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Ilaria Bernardi
Ilaria Bernardi (1985) è dottore di ricerca in storia dell’arte e curatrice. Tra i suoi precedenti incarichi, ha lavorato con Germano Celant; con Carolyn Christov-Bakargiev al Castello di Rivoli Museo d’Arte Contemporanea; e per la Fondazione Giulio e Anna Paolini (Torino). Oltre a essere autrice di diverse pubblicazioni, ha curato numerose mostre per importanti spazi espositivi in Italia e all’estero, tra cui La Galleria Nazionale, Palazzo delle Esposizioni e Auditorium Parco della Musica, Roma; Museo del Novecento e del Contemporaneo di Palazzo Fabroni, Pistoia; IIC Madrid; Keyes Art Mile, Johannesburg; 6 Spin Street, Cape Town; IIC New York; Magazzino Italian Art, Cold Spring. Nelle mostre a sua cura ha prestato una particolare attenzione ai temi dello scambio interculturale (come nella mostra “Wall-Eyes. Looking at Italy and Africa”, che ha incluso artisti italiani e africani, itinerante a Johannesburg, Cape Town e Roma), della condizione femminile (come nella mostra “Andrea Mastrovito. Very Bad Things” a La Galleria Nazionale di Roma, che ha affrontato il tema delle molestie sulle donne), della comunità (come nelle due mostre personali di Marinella Senatore a Madrid e a Pistoia), del rapporto tra arte e spazio naturale (come nel progetto “Digital for Mauro Staccioli”, vincitore del bando “Toscanaincontemporanea 2020”). Dedicato a quest’ultimo tema è anche il documentario di RAI5, “Earth/Art”, di cui è stata consulente scientifica nel 2019.