Modernità di von Gloeden

Un saggio di Raffaella Perna rilegge l’opera del barone anche alla luce del contemporaneo. Con taglio eclettico e innovativo. Tra Barthes, Warhol, processi e gloria, contro i luoghi comuni.

Raffaella Perna - Wilhelm Von Gloeden. Travestimenti, ritratti, tableaux vivants

Lo sguardo che il saggio di Raffaella Perna getta sull’opera di Wilhelm von Gloeden è fuori dai luoghi comuni, documentato, rivisitato alla luce del contemporaneo. Senza indugiare in esercizi di stile o lirismi, si individuano i tratti salienti dell’opera del barone e li si contestualizza.
L’autrice, poco più che trentenne, adotta un approccio che alterna e mescola critica e storia fotografica, critica d’arte tout court, sociologia e ricerca d’archivio. E l’eclettismo si rivela una strategia adatta. Una prima parte è dedicata a von Gloeden e ai suoi tempi, la seconda alla rilettura e al ripensamento che ne fanno oggi artisti e pensatori contemporanei.
Leggendo il libro ci si accorge dell’interesse attuale di queste foto, in apparenza idealizzanti, naïf, estetizzanti. In realtà appuntite, più consapevoli e moderne di quel che sembra. Diverse letture dell’opera si riscontrano anche nei commenti che ne hanno dato autori come Roland Barthes e Francesca Alinovi. Il primo, come riferisce Raffaella Perna, opta per la definizione di kitsch involontario, mentre la studiosa emiliana propendeva per l’ipotesi di un kitsch almeno in parte consapevole, pregno di ironia.

Wilhelm Von Gloeden, Due giovani drappeggiati all'antica, timbro 8 marzo 1899
Wilhelm Von Gloeden, Due giovani drappeggiati all’antica, timbro 8 marzo 1899

Proprio la citazione di Barthes è collegata un altro momento interessante della riscoperta di von Gloeden, che viene datata a partire dagli Anni Settanta. Il suo testo infatti uscì nel catalogo della mostra organizzata nel 1978 da Lucio Amelio con Beuys, Warhol e Pistoletto che rivisitavano le opere del barone. E LaChapelle, Witkin, Mapplethorpe sono gli artisti contemporanei che vengono indicati come eredi della poetica di von Gloeden (in una sezione un po’ sbrigativa, unico difetto del volume).
Per quanto riguarda il fotografo e la sua epoca, anche qui si sfatano alcuni luoghi comuni. Le foto non risultavano così scandalose per la cultura dell’epoca. E il tratto più turbativo non era la presenza di adolescenti nudi, il che è d’altronde logico, vista la recente nascita della categoria dell’infanzia come fascia d’età autonoma e da proteggere. Fino al fascismo, che intentò un processo all’erede di von Gloeden (la sentenza inedita del processo di secondo grado è riportata in appendice), le foto non suscitarono grossi problemi, e anzi il loro autore godette di grande fortuna. Ricevette accuse personali, attacchi omofobi che lo accusavano di sodomia, ma la sua opera non dava scandalo. Se non internamente alla fotografia, dato che venne denunciata come troppo moderna dai sostenitori del Pittorialismo.

Wilhelm Von Gloeden, Ritratto di giovane travestito da donna, 1895 ca.
Wilhelm Von Gloeden, Ritratto di giovane travestito da donna, 1895 ca.

Tra gli altri aspetti interessanti di von Gloeden documentati in un saggio denso di notizie e curiosità per quanto agile, il metodo utilizzato per preparare le scene da fotografare; l’utilizzo frequente di un modello affetto da ginecomastia per incarnare personaggi femminili; la comparazione con poetiche coeve solo in apparenza analoghe come quella di von Plüschow.

Stefano Castelli

Raffaella Perna – Wilhelm Von Gloeden. Travestimenti, ritratti, tableaux vivants
Postmedia Books, Milano 2013
Pagg. 112, € 19
ISBN 9788874900985
http://www.postmediabooks.it/

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Stefano Castelli
Stefano Castelli (nato a Milano nel 1979, dove vive e lavora) è critico d'arte, curatore indipendente e giornalista. Laureato in Scienze politiche con una tesi su Andy Warhol, adotta nei confronti dell'arte un approccio antiformalista che coniuga estetica ed etica. Nel 2007 ha vinto il concorso per giovani critici indetto dal Castello di Rivoli. Pubblica regolarmente i suoi articoli dal 2007 su Arte, dal 2011 su Artribune e dal 2018 su IL-mensile de Il Sole 24 ore. Collabora anche con Antiquariato. Dal 2004 a oggi ha curato numerose mostre in spazi privati e pubblici, di artisti affermati ed emergenti. Dal 2016 è nel comitato curatoriale del Premio arti visive San Fedele. Nel 2020 ha pubblicato il saggio "Radicale e radicante – Sul pensiero di Nicolas Bourriaud" (Postmediabooks) e tradotto il saggio "Inclusioni" di Nicolas Bourriaud (Postmediabooks).