Un’esperienza fondativa per tutta la new media art. Un progetto ambizioso e visionario, che ha portato alla produzione di opere mai viste prima e alla costruzione di un modo totalmente nuovo di intendere l’arte. Stiamo parlando dell’E.A.T (Experiments in Art and Technology), l’organizzazione nata nel 1967 per promuovere la collaborazione tra artisti e ingegneri e spingerli a lavorare insieme su progetti sperimentali. Tutto nacque dalla volontà di artisti come Robert Rauschenberg e Robert Whitman, che si allearono con Billy Klüver e Fred Waldhauer, ingegneri dei Bell Laboratories, per dar via ad una serie di iniziative che finirono per coinvolgere migliaia di persone in tutto il mondo.

La scintilla fu un evento ormai mitico: Nine Evenings: Theatre and Engineering, svoltosi a New York nell’ottobre del 1966. Per nove serate consecutive, decine di artisti e ingegneri collaborarono alla progettazione di happening e performance ad alto tasso “tecnologico”, tra cui la mitica Variations VII di John Cage. Ma già nella prima metà degli Anni Sessanta Klüver aveva lavorato a fianco di artisti come Jean Tinguely (suo il merito di averlo aiutato a realizzare la macchina autodistruttrice di Homage to New York) e Andy Warhol.
In questo documentario, disponibile in versione integrale online, la regista Tabitha Denholm ripercorre la storia di questo straordinario gruppo di avanguardisti, alternando interviste e materiali d’archivio.

– Valentina Tanni

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Valentina Tanni è storica dell'arte, curatrice e docente. Insegna Digital Art al Politecnico di Milano e Culture Digitali alla Naba. Nuova Accademia di Belle Arti di Roma. La sua ricerca è incentrata sul rapporto tra arte e nuove tecnologie, con particolare attenzione alle culture del web. Nel 2001 ha fondato Random Magazine, uno dei primi magazine online dedicati alla Net Art, ed è tra i membri fondatori delle riviste d’arte contemporanea Exibart e Artribune. Ha curato numerose mostre in musei e gallerie, tra cui “Netizens”, “L’oading. Videogiochi Geneticamente Modificati”, “Maps and Legends. When Photography Met the Web”, “Eternal September” e “Stop an Go. The Art of Animated Gifs”. È stata curatore ospite di FotoGrafia. Festival Internazionale di Roma per la sezione “Fotografia e Nuovi Media” e ha lavorato come docente per numerose istituzioni pubbliche e private (Università di Roma La Sapienza, LUISS, Istituto Europeo di Design, Fondazione Moderna Arti Visive).