121Ethiopia. Il progetto di Marianne Krogh Jensen e Olafur Eliasson per gli orfani in Africa

Una ONG a sostegno degli orfani etiopi e un progetto ad Addis Abeba, di questo ci racconta Marianne Krogh Jensen, moglie di Olafur Eliasson, nella sua intervista

Immagini dalla scuola che la ONG sta gestendo, insegnando agli assistenti in tutti gli orfanotrofi ad Addis Abeba. Courtesy 121Ethiopia

Quando l’ambiente artistico incontra la solidarietà. 121Ethiopia è una ONG che sostiene gli orfani etiopi e che ci permette di conoscere un altro aspetto dell’attività di Olafur Eliasson. L’artista danese da diversi anni ha avviato il progetto con sua moglie Marianne Krogh Jensen, a cui chiediamo di parlarci delle iniziative e dei risultati raggiunti in questi anni dalla ONG, e in anteprima per Artribune del Meles Zenawi Memorial Park ad Addis Abeba.

121Ethiopia è stata fondata nel 2005, con sede a Berlino, Copenaghen e Zurigo, la piccola ONG internazionale lavora per migliorare la vita e le condizioni dei bambini in Etiopia. Perché avete deciso di creare questa ONG?

Pensiamo che sia importante assumersi una responsabilità personale a livello globale quando si hanno i mezzi. Così abbiamo deciso di costruire una nostra piccola ONG per lavorare a più stretto contatto con la popolazione locale in un determinato luogo in cui esistono particolari esigenze. L’Etiopia è stata scelta perché i nostri figli sono nati lì, quindi è un paese vicino ai nostri cuori, e un luogo in cui la nostra famiglia tornerà sempre. È una ONG piccola ma molto efficiente, con solo dipendenti locali, e la chiamiamo la nostra tassa sulla vita privata per il mondo. Non diventeremo troppo grandi, ma continueremo per molti anni a venire.

C’è qualche connessione tra questa attività e la vita e la professione artistica di Eliasson?

In un modo più astratto si potrebbe dire che esiste una stretta connessione: lavorare con l’arte e lavorare con la formazione della vita di un bambino orfano significa indagare i modi di vedere le condizioni per l’uomo sulla terra.

Immagini dagli orfanotrofi che la ONG ha gestito per diversi anni. Courtesy 121Ethiopia
Immagini dagli orfanotrofi che la ONG ha gestito per diversi anni. Courtesy 121Ethiopia

Quali risultati pensate di aver raggiunto nel corso degli anni? Che tipo di difficoltà avete riscontrato e in quali aree siete intervenuti?

Abbiamo ottenuto molti buoni risultati: abbiamo ristrutturato un grande orfanotrofio statale, supportato una manciata di piccoli orfanotrofi privati, e insegnato ad assistenti di più di 50 orfanotrofi nella capitale, che non avevano alcuna formazione su come prendersi cura dei bambini. Abbiamo gestito il nostro orfanotrofio per un numero considerevole di anni. E ora stiamo conducendo un programma in cui aiutiamo le madri povere a mantenere i loro neonati (lavoriamo con attaccamento, trovando una casa, ottenendo un’istruzione, ottenendo un lavoro, ecc.). Naturalmente abbiamo anche avuto molti problemi: pratici, governativi, ecc. Ma sono stati tutti superati. Abbiamo alcune persone molto brave e competenti che lavorano nell’organizzazione ad Addis Abeba.

L’ONG sostiene orfanotrofi etiopi: puoi parlare di 121 Ethical Charter e del Child’s Book? Cosa ne pensate delle adozioni a distanza?

In tutto il nostro lavoro siamo molto preoccupati per gli aspetti etici. Questo è il motivo per cui abbiamo creato la Carta etica e molti altri documenti di lavoro che possono aiutarci – e altri che sono ispirati – a prendere le giuste vie nel nostro lavoro. Facciamo sempre in modo di avere la consulenza giusta e abbiamo diversi consigli di professionisti che ci guidano. Le adozioni a distanza possono essere grandi, purché ogni scelta importante venga presa dalla prospettiva del bambino. Questo è ciò di cui tratta 121 Ethical Charter e il Child’s Book.

Immagini dagli orfanotrofi che la ONG ha gestito per diversi anni. Courtesy 121Ethiopia
Immagini dagli orfanotrofi che la ONG ha gestito per diversi anni. Courtesy 121Ethiopia

Eliasson sta attualmente portando avanti altri progetti in Etiopia? Potrebbe parlarci del Meles Zenawi Memorial Park ad Addis Abeba?

Il Meles Zenawi Memorial Park, che quest’anno si sta avvicinando al completamento, sarà prima di tutto un nuovo spazio verde pubblico ad Addis Abeba, che sorprendentemente non ha molti spazi verdi simili. Studio Other Spaces, lo studio di architettura di Eliasson, co-gestito con Sebastian Behmann, ha collaborato con Vogt Landscape Architects per la pianificazione del parco, reintroducendo alberi e arbusti autoctoni per ripristinare il paesaggio. Un percorso serpeggiante conduce attraverso questo paesaggio a cinque edifici occupati dalla Fondazione Meles Zenawi, che ospiterà un belvedere e una reception, una foresteria, uffici, un centro di ricerca e una biblioteca. Ispirati all’architettura tradizionale e modernista in Etiopia, gli edifici mostrano i loro straordinari concetti architettonici e scolpiscono lo spazio intorno e tra di loro. Il parco offre due tipi di esperienza, spazi meditativi e panorami, corrispondenti all’idea di riflettere sul passato e presente dell’Etiopia, e di guardare al suo futuro.

– Ilaria Bulgarelli

www.121ethiopia.org

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AutoreOlafur Eliasson
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Ilaria Bulgarelli
Ilaria Bulgarelli (Roma, 1981) ha studiato presso l’Università degli Studi di Roma “Tor Vergata”, conseguendo la laurea triennale in Ingegneria Edile, poi presso “Sapienza Università di Roma”, per terminare i suoi studi con la laurea specialistica in Architettura. Un mix di studi scientifici e creativi che si vanno a fondere con la sua passione per l’arte. Sarà proprio questa passione a condurla verso l’arte contemporanea frequentando il Master of Art della LUISS Creative Business Center. Una formazione che le permette di curare mostre dal progetto curatoriale all’allestimento, collaborando così con artisti di arte contemporanea. È uno stage presso la redazione di “Rai Arte” e una collaborazione con l’ufficio stampa di MondoMostre, a portarla verso la comunicazione e il giornalismo.