Roger Ballen (New York City, 1950) è uno dei fotografi contemporanei più originali. Il suo stile visivo è talmente definito e riconoscibile da giustificare la nascita del neologismo ballanesque, un aggettivo che definisce un’atmosfera oscura, misteriosa, caotica, a tratti macabra. Ballen riesce dove tantissimi altri artisti hanno fallito: coniuga in maniera perfettamente armonica fotografia, disegno, pittura, scultura e installazione. Le ambientazioni e i soggetti si fondono; i disegni alle pareti entrano a far parte della scena, anche gli oggetti più piccoli assumono presenze monumentali.
In questo video, che funziona da booktrailer per il libro omonimo, un catalogo completo dell’opera dell’artista da poco uscito per i tomi della Thames & Hudson, i temi principali di questa ricerca vengono riassunti efficacemente. Otto elementi chiave, spiegati uno alla volta dalla viva (e roca) voce di Ballen: gli animali, le persone, il rapporto tra reale e non reale, i disegni, gli spazi, il chaos. Un glossario minimo steso con perfezione e illustrato con sibillina chiarezza.

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AutoreRoger Ballen
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Valentina Tanni è storica dell’arte, curatrice e docente; la sua ricerca è incentrata sul rapporto tra arte e tecnologia, con particolare attenzione alle culture del web. Insegna Digital Art al Politecnico di Milano e Culture Digitali alla Naba – Nuova Accademia di Belle Arti di Roma. Ha pubblicato “Random. Navigando contro mano, alla scoperta dell’arte in rete” (Link editions, 2011) e “Memestetica. Il settembre eterno dell’arte” (Nero, 2020). Collabora con la redazione di Artribune dalla sua fondazione.