Le creature ibride di Koen Vanmechelen in mostra a Venezia

Galli, uova, composizioni eterogenee e polimateriche in vetro di Murano e marmo. Le opere di Koen Vanmechelen esposte nell’Art Space della Fondazione Berengo a Murano trasportano in un guazzabuglio di realtà impossibili e di sogni a occhi aperti

Busti di imperatori in marmo diventano i nidi di volatili mostruosi, di creature fantasmagoriche e dal sapore ancestrale, rigorosamente eseguiti in vetro da Koen Vanmechelen (Sint-Truiden, 1965). Queste curiose composizioni sono parte della serie Temptation che, riprendendo la statuaria antica conservata alle Gallerie degli Uffizi, rappresenta imperatori, filosofi, guerrieri, eroi, divinità come gente comune. Inoltre strani ospiti, graditi o non, sono appollaiati sulle spalle, sulle teste e su ogni angolo delle erme.
Il principio è quello della chimera, animale leggendario e sorta di pastiche con muso di leone, bocca eruttante fiamme, corpo di capra e coda di drago. Non esiste il sangue blu per Vanmechelen, ma una miscela esplosiva di capricciosi meticci. L’artista si riconosce per la sua ossessione verso le uova, che tornano come firma in più opere, ma soprattutto per i galli che ‒ abbracciando un interesse verso la biodiversità culturale ‒ alleva, incrocia, adora, come gli egizi divinizzavano i gatti. Non si tratta di un’affermazione azzardata né di un’esagerazione, infatti non solo Vanmechelen mummifica i suoi adorati animali da compagnia ma erige per loro anche sarcofagi marmorei, con tanto di nome e razza incisi. Nella sala di Fondazione Berengo Art Space dove sono conservate le fornaci per la fusione del vetro, due grandi lampadari sfoggiano molteplici bracci, articolati con gusci d’uovo e zampe di rapaci dalle unghia affilate.

Koen Vanmechelen, Temptation Caesar, 2021. Photo credit Francesco Allegretto
Koen Vanmechelen, Temptation Caesar, 2021. Photo credit Francesco Allegretto

LE OPERE DI KOEN VANMECHELEN A MURANO

Si perde il conto dei richiami alla mitologia greco-romana come in Black Medusa, o alla storia dell’Impero, con una mano di marmo (Connection) con l’indice puntato che fa pensare ai frammenti della colossale statua di Costantino. Poi ancora, corni di narvali si vedono innestati su teschi di creature preistoriche, teste leonine si ergono su corpi di Draghi di Komodo, simil-iguane vengono strapazzate da bambini in lacrime e urlanti come fossero innocui peluche. Questo gruppo sembra riecheggiare la celebre scultura ellenistica Fanciullo che strozza l’oca di Boeto di Calcedonia, di cui si conoscono le copie conservate ai Musei Capitolini e a Monaco di Baviera.
Di certo non manca a Koen Vanmechelen un po’ di sana follia e un indomito impulso che lo spinge a sperimentare incroci disparati, a mischiare colori e materiali in maniera deliberata e conturbante, così che anche ciò che può apparire familiare a uno sguardo distratto si tinge di un tocco gotico e viceversa. Vanmechelen osserva le dinamiche tra i suoi galli nel suo Generation Cosmopolitan Chicken Project: ecco infatti in mostra il sarcofago della ventitreesima generazione, nata dall’accoppiamento tra la Mechelse Maatiaskana e la gallina Padovana. Vanmechelen non si annoia e non smette di stupire.

Giorgia Basili

Eventi d'arte in corso a Venezia

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Nome eventoKoen Vanmechelen / Sottovetro
Vernissage08/04/2022
Duratadal 08/04/2022 al 15/05/2022
AutoreKoen Vanmechelen
CuratoreJean Blanchaert
Generiarte contemporanea, personale, collettiva
Spazio espositivoFONDAZIONE BERENGO ART SPACE
IndirizzoCampiello della Pescheria, 4, 30141 - Murano - Veneto
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Giorgia Basili
Giorgia Basili (Roma, 1992) è laureata in Scienze dei Beni Culturali con una tesi sulla Satira della Pittura di Salvator Rosa, che si snoda su un triplice interesse: letterario, artistico e iconologico. Si è spe-cializzata in Storia dell'Arte alla Sapienza con una tesi di Critica d'arte sul cinema di Pier Paolo Pasolini, letto attraverso la lente warburghiana della Pathosformel. Collabora con diverse riviste di settore prediligendo tematiche quali l’arte urbana e il teatro, la cultu-ra e l’arte contemporanea nelle sue molteplici sfaccettature e derive mediali. Affascinata dall’innesto del visivo con la letteratura, di tea-tro e mitologia, si dedica alla scrittura di poesie per esprimere la propria sensibilità e il proprio pensiero estetico-critico su ciò che la circonda.