Fantagraphic. The Spider King, una saga vichinga in salsa fantascientifica

Una faida cruenta tra antichi clan nordici viene interrotta a sorpresa da una irruzione extraterrestre, che aggiunge alla narrazione un bizzarro tocco. Tra fantasy e fantascientifico.

Josh Vann e Simone D'Armini – The Spider King. Il Re Ragno (SaldaPress, 2019). Copertina (dettaglio)
Josh Vann e Simone D'Armini – The Spider King. Il Re Ragno (SaldaPress, 2019). Copertina (dettaglio)

Il Re Ragno non è un invasore qualunque. La portata del suo potere e delle sue ambizioni è praticamente inconcepibile per noi. È un parassita di un altro cosmo. Si diffonde come un virus, si appropria del corpo e della mente delle persone e le trasforma in soldati che rispondono a un’unica coscienza alveare. Per migliaia di anni, ha tessuto una tela di distruzione grande quanto l’universo”. Ma ad affrontare questa specie di onnipotente Thanos (anche se stavolta il villain ha un aspetto decisamente molto più alieno) non ci sono supereroi come gli Avengers, ma pochi scalcagnati umani qualunque. O quasi: i prodi stavolta sono Hrolf Hallvardson, re un po’ inadeguato di un clan già glorioso, e Sigrid Kjartandottir, giovane e ingovernabile principessa guerriera longobarda (tipino, per intenderci, che ricorda la rossa protagonista di Ribelle, film Pixar del 2012). Intorno a loro, un composito ma ristretto manipolo di ostinati irriducibili: un vecchio, una donnona, una bambina e un minuscolo alieno, oltre a un asino davvero molto speciale. Sull’altro fronte, avversari spaventosi di tutti i generi.

UN RACCONTO INTRIGANTE

The Spider King non è il solito racconto d’avventura stereotipata per adolescenti, ma un graphic novel decisamente diverso dal solito, piuttosto intrigante per diversi motivi. Partiamo dal contenuto: ambientato nel freddo nord Europa dei secoli cupi altomedievali, si presenta piuttosto fedele alla materia delle saghe norrene, per il realismo tanto dei comportamenti spicci e spesso sventati dei personaggi quanto delle loro parlate farcite di epiteti coloriti. Anche le numerose crudeltà rappresentate con modalità splatter, che noi oggi tendiamo a interpretare piuttosto come humour nero, in realtà testimoniano una ferocia di credibile aderenza storica; idem l’attenzione quasi rituale per le armi utilizzate, volentieri esagerate, e il ricordo della incontenibile furia guerriera berserker. Vichinghi contro alieni, dunque, non possono che sorprendere, in una storia che mescola con intrepida disinvoltura l’epica medievale nordica con ingredienti ascrivibili al genere fantastico. Più che in Game of Thrones.

Josh Vann e Simone D'Armini – The Spider King. Il Re Ragno (SaldaPress, 2019)
Josh Vann e Simone D’Armini – The Spider King. Il Re Ragno (SaldaPress, 2019)

GLI AUTORI

Ma sorprendente soprattutto è il fatto che si tratti di un’opera prima, per entrambi gli autori. Lo spigliato e promettente scrittore, l’australiano di Melbourne Josh Vann, è un eclettico insegnante, grafico e a sua volta illustratore. E pure il giovane disegnatore Simone D’Armini è un talento indiscutibile: uscito dalla Scuola Romana dei Fumetti e oggi residente a Edimburgo, qui dà prova di una personalità artistica anomala, di tutto rispetto. Il suo originale segno asimmetrico, spezzato, a tratti labirintico, qua e là non risulta di lettura immediata ma si fa guardare e interpretare, sempre magnetico, con inattesa soddisfazione. È uno stile già maturo, che coniuga in modi eccentrici, quasi capricciosi, vezzi neocubisti e neofuturisti con un grottesco geometrico che ricorda, potenziato, lo stile del maestro del comic americano Mike Mignola, il creatore del demone benigno Hellboy.
Inoltre The Spider King ha una storia produttiva singolare. Giunto alle stampe nel 2014 grazie al finanziamento di una campagna di crowdfunding, già nel 2016 si è aggiudicato un Ledger Award e nel 2018 è stato ripubblicato in quattro comic book dalla IDW Publishing di San Diego, ottenendo un notevole e insperato successo di vendite e varie edizioni internazionali. Se ne preannuncia un seguito…

Ferruccio Giromini

Josh Vann e Simone D’Armini – The Spider King. Il Re Ragno
SaldaPress, Reggio Emilia 2019
Pag.160, € 24,90
ISBN 9788869195785
www.saldapress.com

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Ferruccio Giromini
Ferruccio Giromini (Genova 1954) è giornalista dal 1978. Critico e storico dell'immagine, ha anche esercitato attività di fotografo, illustratore, sceneggiatore, regista televisivo. Ha esposto sue opere in varie mostre e nel 1980 per la Biennale di Venezia. Come consulente editoriale, ha diretto collane di libri, cd-rom, video, periodici per diversi editori. Dal 1979 tiene corsi e laboratori per istituzioni scolastiche pubbliche e private, tra cui dal 1988 per l'Istituto Europeo di Design di Milano. È docente collaboratore della rete italiana dell’Università del Fumetto. Finora ha curato e presentato cinquecento esposizioni e manifestazioni su illustrazione, fumetto, fotografia, cinema d’animazione, arti visive contemporanee, in Italia e nel mondo, e ha fatto parte di centoquaranta giurie, in molti casi in qualità di Presidente. A partire dal 1982 è stato consulente artistico di varie manifestazioni: il Premio Andersen-Baia delle Favole di Sestri Levante, il Festival Internazionale Comics "Babel" di Atene, il Festival Nuvole parlanti. Fumetto in palcoscenico di Genova, il Mondo Mare Festival in Liguria, il Festival Suq di Genova. Per alcuni anni ha condiviso la direzione della mostra internazionale di cinema d'animazione Cartoombria di Perugia. Dal 2007 è direttore artistico del Premio "Sergio Fedriani" di Genova e nella stagione 2008/09 ha ideato e diretto il Festival Fantastiche Terre di Portofino in Liguria. Dal 2008 è condirettore del Premio Skiaffino di Camogli.