Richard Artschwager

Informazioni Evento

Via Francesco Crispi 16, Roma, Italia
Dal al

mar-sab ore 10.30-19 e su appuntamento


ore 18-20

Richard Artschwager
Uffici stampa
arte contemporanea, personale

Avvicinando molti movimenti, ma non aderendo ad alcuno in particolare, il lavoro di Artschwager è stato associato alla Pop Art, per via della natura funzionale degli oggetti utilizzati e l’uso di materiali commerciali e industriali; alla Minimal Art, per le forme geometriche e la loro concretezza; alla Conceptual Art, per il freddo e cerebrale distacco.

Comunicato stampa

[Scroll down for Italian version / Testo in italiano al termine della versione in inglese]

The art that I make takes place about one step away from the normal stir of human activity.

--Richard Artschwager

Gagosian Gallery is pleased to announce an exhibition of new sculptures by Richard Artschwager. This is his first exhibition in Rome.

For five decades, Artschwager has forged a maverick path by confounding the generic limits of art, while making the visual comprehension of space and the everyday objects that occupy it strangely unfamiliar. Touching many genres but cleaving to none, Artschwager's work has been variously described as Pop art, because of its derivation from utilitarian objects and incorporation of commercial and industrial materials; as Minimal art, because of its geometric forms and solid presence; and as conceptual art, because of its cool and cerebral detachment. His approach--evolving out of a formation that brings together counter-intelligence and cabinetmaking-focuses on the structures of perception, conflating the visual world of images (painting), which can be apprehended but not physically grasped, and the tactile world of objects (sculpture), which is the same space that we ourselves occupy.

Discovering the potential of synthetic materials has been critical to his project, whether the readymade frisson of vulgar Formica with its color fields, patterns, and sheen; or the suggestiveness of Celotex, the heavily textured, dimensional paper board on which he paints grisaille renderings of photographs (both obscure and topical), landscapes, and parlor scenes. Adopting most of his motifs from common interior surroundings, he has turned tables, chairs, lecterns, mirrors, and other items of furniture into visual riffs. Then there is punctuation (exclamation marks, question marks, brackets) in materials both hard and soft; fuzzy geometric forms or figural reliefs crafted out of stiff rubberized horsehair; "blps" of varying scale appearing surreptitiously in galleries and parks, and on city streets and skylines; and suggestive wooden crate sculptures that evince the dark humor of Evelyn Waugh's The Loved Ones.

In Rome, Artschwager picks up a conceptual thread that began in one of his earliest furniture surrogates Piano (1965), with its cartoonish surface and blocky profile. By way of introduction, this generative musical effigy has been borrowed back for this exhibition from the Castelli Collection and appears alongside other Artschwager "classics," such as a giant, bristling horsehair Exclamation Mark and a trompe l'oeil Formica Mirror. The centerpiece of the exhibition is a magnum opus of four piano sculptures--each a block wrapped with laminate "pictures"; each an indexical variation on the real object; each embodying its maker's musical preference for counterpoint and fugue, resolved sculpturally as balancing act and vanishing point.

Artschwager's fabulous pianos uphold the carefully engineered vagueness between painting and sculpture, and remind us that we are in the realm of art not reality: the white keys of their keyboards differ in size (fa, sol, and la are larger than do, re, mi, and si); some of them have two pedals while others have three; and in each, visual puns and art historical footnotes are cunningly incorporated--from key moments in the history of abstraction, such as Kazimir Malevich's Red Square, to the punctuation marks that Artschwager made part of his unique visual syntax. Piano/Piano is a grand designed for an animated double act, a keyboard at each end, the lid shut flat as a sinuous, silent graphic element ; while in Piano Grande, the lid is open, exposing the surprise of its opera-red interior, and as if to let sound escape along with image. Piano Fort looks like a bulky Broadwood with its jaunty black-on-yellow exclamation points proclaiming keyboard intervals; while Piano Malevich literally embeds a seminal moment in radical politics and radical painting within the body of music and sculpture. Like his famous splattered chair, these are all "platonic" pianos, where just the inherent idea of the object is represented. In Artschwager's startling metaphorical universe, nothing is ever just one thing; an anonymous sheet of patinated Formica is both itself and a depiction of a wooden plane; a piano is furniture, sculpture, and image all at once; and a painting or a sculpture can be at once a "multi-picture" or a "three-dimensional still life."

A fully illustrated catalogue accompanies the exhibition, with essays by Yve-Alain Bois and the renouned pianist Emanuele Arciuli

Richard Artschwager was born in 1923 in Washington D.C. He studied chemistry, biology, and mathematics at Cornell University, and then some informal art studies under Amedée Ozenfant, one of the pioneers of abstraction. In the early 1950s he became involved in cabinetmaking, producing simple pieces of furniture. After a ruinous workshop fire at the end of the decade, he began making sculpture using leftover industrial materials, then followed with paintings, drawings, site-specific installations, and photo-based works. His first exhibition took place at the Art Directions Gallery, New York in 1959. His work has been the subject of many important surveys, including the Whitney Museum of American Art, New York (1988); Centre Pompidou, Paris (1989); Deutsche Guggenheim, Berlin (2003); and Kunstmuseum Winterthur (2003) and is included in many museum collections worldwide, including the Museum of Modern Art, New York; Art Institute of Chicago, Museum Ludwig Cologne, and Fondation Cartier pour l'art contemporain, Paris. His second retrospective, "Richard Artschwager!" opens at the Whitney Museum of American Art on October 25 of this year, and will travel to key venues in the U.S. and Europe during 2013.

Press Enquiries

Francesca Martinotti

E. [email protected]

T. +39.06.9784.8570

For all other information please contact the gallery at +39.06.4208.6498 or at [email protected].


L'arte che creo si colloca ad un passo dalla normalità della vita quotidiana.

-Richard Artschwager

Gagosian Gallery è lieta di annunciare una mostra di nuove sculture di Richard Artschwager, la sua prima esposizione a Roma.

Da cinquant'anni, Artschwager traccia un percorso artistico originale mettendo a soqquadro i confini tradizionali dell'arte, e rendendo insoliti la percezione visiva dello spazio e gli oggetti di uso comune che lo occupano. Avvicinando molti movimenti, ma non aderendo ad alcuno in particolare, il lavoro di Artschwager è stato associato alla Pop Art, per via della natura funzionale degli oggetti utilizzati e l'uso di materiali commerciali e industriali; alla Minimal Art, per le forme geometriche e la loro concretezza; alla Conceptual Art, per il freddo e cerebrale distacco. Dal background dell'artista, che unisce le esperienze più diverse, dal controspionaggio alla falegnameria, emerge un approccio incentrato sull'analisi della percezione con l'intento di unire il mondo visivo della pittura, popolato da oggetti comprensibili ma non fisicamente afferrabili, a quello degli oggetti tangibili della scultura, ossia lo spazio da noi occupato.

Cruciale per il suo lavoro è stata la scoperta dei materiali sintetici e delle loro potenzialità: dalle immediate emozioni della Formica comune con i suoi colori, motivi e lucentezza, alla suggestione del Celotex, lo spesso pannello sul quale dipinge, in monocromatiche sfumature di grigio, scene ispirate a fotografie, paesaggi e interni domestici. Ispirandosi all'arredamento di interni, l'artista ha trasformato tavoli, sedie, leggii, specchi e altri oggetti in ricorrenti temi visivi. A questi si uniscono i punti esclamativi, interrogativi e le parentesi che l'artista realizza con materiali morbidi o solidi, forme geometriche indefinite e rilievi figurati composti da ispide fibre sintetiche: segni di punteggiatura ingranditi di varie misure che si incontrano in gallerie, parchi e strade delle città; e infine vi sono le suggestive sculture create con casse di legno che evocano il tono satirico del romanzo inglese The Loved One di Evelyn Waugh del 1948.

Nella mostra di Roma, Artschwager riprende un filo concettuale iniziato con Piano (1965), uno dei suoi primi simil--mobili dall'aspetto cartoonesco e dal profilo squadrato. Quest'opera dal potente rimando musicale, in prestito dalla collezione Castelli, è presentata insieme ad altri "classici" di Artschwager, come il gigantesco Exclamation Mark e Mirror, specchio trompe l'oeil in Formica. Il magnum opus della mostra è composto da quattro sculture--pianoforti, rivestite di "immagini" in laminato. Ogni scultura costituisce una variazione dell'oggetto reale e incarna la predilezione musicale dell'artista per il contrappunto e la fuga, preferenza resa a livello scultoreo con esercizi di equilibrio ed evanescenza.

Gli straordinari pianoforti di Artschwager sostengono una confusione attentamente orchestrata tra pittura e scultura e ci ricordano che siamo nel regno dell'arte e non nella realtà: i tasti bianchi hanno dimensioni diverse (fa, sol e la sono più grandi rispetto a do, re, mi e si); alcuni pianoforti hanno due pedali, mentre altri tre. Ognuno presenta furtivi giochi di parole visivi e cenni storico-artistici; dai riferimenti alla storia dell'astrattismo, come l'opera Red Square di Kasimir Malevich, alla punteggiatura oramai parte integrante della sintassi visiva di Artschwager. Piano/Piano è un pianoforte a coda progettato per un vivace concerto a quattro mani, con due tastiere ed il cui coperchio chiuso si presenta come un sinuoso e silente elemento grafico. In Piano Grande il coperchio è aperto, a rivelare un interno rosso sorprendentemente teatrale, come se si volesse liberare il suono insieme all'immagine. Piano Fort sembra un massiccio pianoforte Broadwood con spavaldi punti esclamativi nero su giallo che sottolineano gli intervalli della tastiera; infine Piano Malevich esprime letteralmente un momento chiave della politica e pittura radicali attraverso la sfera musicale e scultorea. Come la sua famosa sedia schiacchiata, anche i pianoforti sono tutti "platonici": è solo l'idea inerente all'oggetto a venir rappresentata. Nel sorprendente universo metaforico di Artschwager, nulla è mai soltanto un'unica cosa: un anonimo foglio di Formica patinata è sia ciò che è, sia l'immagine di una superficie in legno; un pianoforte è al tempo stesso un mobile, una scultura e un'immagine.

Un catalogo interamente illustrato sarà pubblicato in occasione della mostra e comprenderà saggi di Yve-Alain Bois e del rinomato pianista Emanuele Arciuli.

Richard Artschwager nasce nel 1923 a Washington D.C. Ha studiato chimica, biologia e matematica alla Cornell University, e arte informale con Amedée Ozenfant, un pioniere dell'astrattismo. Nei primi anni cinquanta ha iniziato a lavorare come ebanista, realizzando semplici mobili. In seguito ad un disastroso incendio della sua bottega alla fine della decade, inizia a creare sculture usando lo scarto di materiali industriali, dedicandosi successivamente alla pittura, al disegno, alle installazioni site-specific e a lavori basati sulla fotografia. La sua prima mostra ha avuto luogo presso la Art Directions Gallery, New York nel 1959. La sua opera è stata oggetto di importanti personali, tra le quali si annoveranno Whitney Museum of Art, New York (1988); Centre Pompidou, Parigi, (1989); Deutsche Guggenheim, Berlino (2003); Kunstmuseum Winterthur (2003). I suoi lavori fanno parte di collezioni museali internazionali tra cui Museum of Modern Art, New York; Art Institute of Chicago, Museum Ludwig, Colonia e Fondation Cartier pour l'art contemporain, Parigi. La sua seconda retrospettiva "Richard Artschwager!" sarà inaugurata presso il Whitney Museum of American Art il 25 ottobre 2012, e presentata nel 2013 in importanti spazi negli Stati Uniti e in Europa.