È entrata con vigore, all’improvviso, nel suo mondo di fotografie, poster incollati per strada, viaggi in giro per il mondo e racconti di comunità tramutati in immagini: la danza, per JR, è una nuova passione e un nuovo strumento di ricerca estetica, sociale, culturale.
Nel 2013, spostandosi dalle strade del mondo al teatro, ha ideato “Les Bosquets”, un balletto nato dalla collaborazione con il New York City Ballet. JR fu autore di concept e allestimenti, affidando le musiche originali al compositore francese Woodkid e predisponendo in scena ben quarantadue ballerini. Il soggetto? Arrivava da quel quartiere, Cité des Bosquets, nel sobborgo parigino di Clichy-Montfermeil, che aveva ispirato il suo primo progetto di fotografia street. Immortalando i volti dei giovani del luogo e tappezzando con i suoi scatti decine di edifici, JR aveva dato il via a quella che sarebbe stata la sua cifra personale: trasformare storie e facce qualunque, legate a piccole comunità di persone, nei protagonisti di una riappropriazione urbana, con tutto quel portato necessario di conflitti sociali, di dinamiche global e local, di biografie personali e collettive.

Nel 2015 “Les Bosquets”, è diventato un film di 17 minuti, presentato lo scorso aprile al Tribeca Film Festival.
A tutto questo si collega l’ultimo grande intervento newyorchese di JR. Siamo fra Franklin Street e Church Street, in zona Tribeca, sulla parete di un edificio grande circa 30 metri per 22. Si tratta di un sito acquisito dalla DDG, società americana di real estate, che qui costruirà dei nuovi appartamenti con destinazioni d’uso ibride. L’opera, che raffigura il salto aggraziato di una ballerina classica, resterà su quella parete cieca a tempo indeterminato.

JR, nuova opera a New York, Soho - Ph. via JR Instagram
JR, nuova opera a New York, Soho – Ph. via JR Instagram

Negli stessi giorni l’artista ha pubblicato sul suo profilo Instagram un’altra immagine, appena completata su un muro laterale di un palazzo fra Prince and Spring, a SoHo. Stavolta il ritratto di spalle di un bambino, aggrappato al muro come ad un poster: ancora un’apparizione in bianco e nero, leggera e monumentale, per tramutare angoli di città in scenografici scorci teatrali.

Helga Marsala

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Helga Marsala
Helga Marsala è giornalista, critico d'arte contemporanea e curatore. Collaboratrice da anni di testate nazionali di settore, ha lavorato a lungo come caporedattore per la piattaforma editoriale Exibart. Oggi membro dello staff di direzione di Artribune, è responsabile di Artribune Television. Svolge un’attività di approfondimento teorico attraverso saggi e contributi critici all’interno di pubblicazioni e cataloghi d’arte e cultura contemporanee. È stata curatore nel 2009 dell’Archivio SACS presso Riso Museo d'arte contemporanea della Sicilia e membro del Comitato Scientifico di SACS nel 2013, collaborando a più riprese con progetti espositivi, editoriali e di ricerca del Museo. Cura progetti espositivi presso spazi pubblici e privati in Italia, seguendo il lavoro di artisti italiani ed internazionali, specificamente delle ultime generazioni.